Esto podría ser donde comenzaria la primera guerra nuclear total

Esto podría ser donde comenzaria la primera guerra nuclear total

Vía interés nacional,

Este artículo de Dilip Hiro  publicado originalmente  en War is Boring en 2016.

Sin lugar a dudas, durante casi dos décadas, el lugar más peligroso de la Tierra ha sido la frontera entre India y Pakistán en Cachemira. Es posible que una pequeña chispa de los intercambios de artillería y cohetes a través de esa frontera, dadas las conocidas doctrinas militares de los dos vecinos con armas nucleares, conduzca inexorablemente a una conflagración nuclear total. En ese caso el resultado sería catastrófico. Además de causar la muerte de millones de indios y pakistaníes, tal guerra podría provocar el “invierno nuclear” a escala planetaria, lo que llevaría a niveles de sufrimiento y muerte que estarían más allá de nuestra comprensión.

De manera alarmante, la competencia nuclear entre India y Pakistán ahora ha entrado en una fase escalofriante. Ese peligro se deriva de la decisión de Islamabad de desplegar armas nucleares tácticas de bajo rendimiento en sus bases militares avanzadas a lo largo de toda su frontera con la India para disuadir la posible agresión de las fuerzas invasoras lideradas por tanques. Lo más inquietante es que la decisión de disparar un misil de armas nucleares con un rango de 35 a 60 millas es descansar con los comandantes locales. Esta es una desviación peligrosa de la práctica universal de invertir dicha autoridad en el más alto funcionario de la nación. Tal situación no tiene paralelo en la carrera de armamentos nucleares entre Washington y Moscú de la era de la Guerra Fría.

Cuando se trata de las armas nucleares estratégicas de Pakistán, sus partes se almacenan en diferentes lugares para ser ensambladas solo por orden del líder del país. Por el contrario, las armas nucleares tácticas se ensamblan previamente en una instalación nuclear y se envían a una base delantera para uso instantáneo. Además de los peligros inherentes a esta política, tales armas serían vulnerables al uso indebido por parte de un comandante de la base deshonesto o al robo de uno de los muchos grupos militantes en el país.

En el enfrentamiento nuclear entre los dos vecinos, las apuestas aumentan constantemente, como Aizaz Chaudhry, el más alto burócrata en el Ministerio de Relaciones Exteriores de Pakistán, dejó en claro recientemente. El despliegue de armas nucleares tácticas, explicó, estaba destinado a actuar como una forma de “disuasión”, dada la doctrina militar “Cold Start” de la India, un plan de contingencia reputado destinado a castigar a Pakistán de manera importante por cualquier provocación inaceptable como una masiva. Ataque terrorista de bajas contra la India.

Nueva Delhi se niega a reconocer la existencia de Cold Start. Sus negaciones son huecas. Ya en 2004, estaba discutiendo esta doctrina, que involucraba la formación de ocho Grupos de Batalla Integrados del tamaño de una división. Estos debían consistir en infantería, artillería, armadura y apoyo aéreo, y cada uno podría operar independientemente en el campo de batalla. En el caso de grandes ataques terroristas por parte de cualquier grupo con base en Pakistán, estos IBGs evidentemente responderían penetrando rápidamente el territorio paquistaní en puntos inesperados a lo largo de la frontera y avanzando no más de 30 millas tierra adentro, interrumpiendo el mando militar y las redes de control mientras intentaban mantenerse alejados de lugares propensos a desencadenar represalias nucleares.

En otras palabras, la India ha planeado durante mucho tiempo responder a los principales ataques terroristas con una acción militar convencional rápida y devastadora que solo causaría un daño limitado y, en el mejor de los casos, negaría a Pakistán la justificación de una respuesta nuclear.

Islamabad, a su vez, ha estado planeando formas para disuadir a los indios de implementar un blitzkrieg estilo Cold-Start en su territorio. Después de mucho debate interno, sus altos funcionarios optaron por armas nucleares tácticas. En 2011, los pakistaníes probaron uno con éxito. Desde entonces, según Rajesh Rajagopalan, el coautor con sede en Nueva Delhi de Nuclear South Asia: Keywords and Concepts, Pakistán parece haber estado reuniendo de cuatro a cinco al año.

Todo esto ha estado sucediendo en el contexto de poblaciones que se ven mutuamente de manera desfavorable. Una encuesta típica realizada en este período por el Pew Research Center encontró que el 72 por ciento de los pakistaníes tenía una opinión desfavorable de la India, con el 57 por ciento que la consideraba una amenaza grave, mientras que en el otro lado, el 59 por ciento de los indios veía a Pakistán de manera desfavorable.

Este es el trasfondo en el que los líderes indios han dicho que un ataque nuclear táctico en sus fuerzas, incluso en territorio paquistaní, se trataría como un ataque nuclear a gran escala en la India, y que se reservaron el derecho de responder en consecuencia. Dado que India no tiene armas nucleares tácticas, solo podría tomar represalias con armas nucleares estratégicas mucho más devastadoras, posiblemente dirigidas a ciudades pakistaníes.

Según una estimación realizada en 2002 por la Agencia de Inteligencia de la Defensa de los Estados Unidos, el peor escenario en una guerra nuclear indo-pakistaní podría dar lugar inicialmente a entre ocho y 12 millones de muertes, seguidas por muchos millones más tarde por envenenamiento por radiación. Estudios más recientes han demostrado que hasta un billón de personas en todo el mundo podrían correr peligro de hambruna y hambre por el humo y el hollín que se arrojan a la troposfera en un importante intercambio nuclear en el sur de Asia. El “invierno nuclear” resultante y la consiguiente pérdida de cultivos se sumarían funcionalmente a un holocausto nuclear global en desarrollo lento.

En noviembre pasado, para reducir las posibilidades de un intercambio tan catastrófico, altos funcionarios de la administración Obama se reunieron en Washington con el jefe del ejército de Pakistán, el general Raheel Sharif, el árbitro final de las políticas de seguridad nacional de ese país, y lo instaron a detener la producción de tácticas. armas nucleares A cambio, ofrecieron una promesa de poner fin al estado de paria de Islamabad en el campo nuclear apoyando su entrada en el Grupo de Proveedores Nucleares de 48 miembros al que ya pertenece la India. Aunque no se emitió ningún comunicado formal después del viaje de Sharif, se supo ampliamente que había rechazado la oferta.

Esta falla estuvo implícita en el testimonio que el Director General de la DIA, Teniente General Vincent Stewart, dio al Comité de Servicios Armados en febrero. “Las armas nucleares de Pakistán siguen creciendo”, dijo. “Nos preocupa que este crecimiento, así como la evolución de la doctrina asociada con las armas tácticas [nucleares], aumenten el riesgo de un incidente o accidente”.

Ojivas nucleares estratégicas

Desde esa estimación DIA de muertes humanas en una guerra nuclear en el sur de Asia, los arsenales nucleares estratégicos de India y Pakistán han seguido creciendo. En enero de 2016, según un informe del Congreso de los Estados Unidos, el arsenal de Pakistán probablemente con losistía de 110 a 130 ojivas nucleares. Según el Instituto Internacional de Investigación para la Paz de Estocolmo, India tiene entre 90 y 110 de estos.

China, el otro actor regional, tiene aproximadamente 260 ojivas.

Al finalizar la década de 1990, con India y Pakistán probando su nuevo armamento, sus gobiernos hicieron públicas sus doctrinas nucleares. La Junta Asesora de Seguridad Nacional sobre Doctrina Nuclear India, por ejemplo, declaró en agosto de 1999 que “India no será la primera en iniciar un ataque nuclear, sino que responderá con represalias punitivas en caso de que la disuasión falle”.

El ministro de Relaciones Exteriores de la India explicó en ese momento que la “disuasión mínima creíble” mencionada en la doctrina era una cuestión de “adecuación”, no números de ojivas. Sin embargo, en años subsiguientes, ese criterio de “disuasión mínima creíble” se ha recalibrado regularmente a medida que los responsables políticos de la India se comprometieron a actualizar el programa de armas nucleares del país con una nueva generación de bombas de hidrógeno más potentes diseñadas para destruir las ciudades.

En Pakistán, en febrero de 2000, el presidente general Pervez Musharraf, quien también era el jefe del ejército, estableció la División del Plan Estratégico en la Autoridad del Comando Nacional, nombrando al teniente general Khalid Kidwai como su director general. En octubre de 2001, Kidwai ofreció un resumen de la doctrina nuclear actualizada del país en relación con su vecino mucho más poderoso militar y económicamente, y dijo: “Es bien sabido que Pakistán no tiene una ‘política de no primer uso'”.

Luego estableció los “umbrales” para el uso de armas nucleares. Señaló que las armas nucleares del país estaban dirigidas exclusivamente a la India y estarían disponibles para su uso no solo como respuesta a un ataque nuclear de ese país, sino que deberían conquistar una gran parte del territorio de Pakistán (el umbral espacial) o destruirlo. una parte significativa de sus fuerzas terrestres o aéreas (el umbral militar), o comenzar a estrangular económicamente a Pakistán (el umbral económico), o desestabilizar políticamente al país a través de la subversión interna a gran escala (el umbral de desestabilización interna).

De estos, el umbral de espacio era el disparador más probable. Nueva Delhi y Washington especularon sobre dónde podría estar la línea roja para este umbral, aunque no hubo unanimidad entre los expertos en defensa. Muchos supusieron que sería la pérdida inminente de Lahore, la capital de Punjab, a solo 15 millas de la frontera india. Otros ponen la línea roja en la extensa cuenca del río Indo de Pakistán.

En los siete meses posteriores a este debate, las tensiones entre India y Pakistán se intensificaron a raíz de un ataque a una base militar india en Cachemira por terroristas paquistaníes en mayo de 2002. En ese momento, Musharraf reiteró que no renunciaría al derecho de su país a utilizar armas nucleares. Armas primero. La posibilidad de que Nueva Delhi fuera alcanzada por una bomba atómica se volvió tan plausible que el embajador estadounidense Robert Blackwill investigó la construcción de un búnker endurecido en el complejo de la embajada para sobrevivir a un ataque nuclear. Solo cuando él y su personal se dieron cuenta de que aquellos en el búnker serían asesinados por los efectos de la explosión nuclear, abandonaron la idea.

Como era de esperar, los líderes de los dos países se encontraron mirando al abismo nuclear debido a un acto violento en Cachemira, un territorio en disputa que había llevado a tres guerras convencionales entre los vecinos del sur de Asia desde 1947, el año de fundación de una India independiente y Pakistán. . Como resultado de la primera de ellas en 1947 y 1948, la India adquirió aproximadamente la mitad de Cachemira, con Pakistán obteniendo una tercera y el resto ocupado más tarde por China.

Cachemira, la causa raíz de la enemistad duradera

La disputa de Cachemira se remonta a la época en que el subcontinente indio gobernado por los británicos se dividía en India de mayoría hindú y Pakistán de mayoría musulmana, y los estados principescos gobernados indirectamente tenían la opción de unirse a cualquiera de los dos. En octubre de 1947, el maharaja hindú de la mayoría musulmana de Cachemira firmó un “instrumento de adhesión” con la India después de que los invasores tribales musulmanes de Pakistán invadieran su reino.

La pronta llegada de las tropas indias privó a los invasores de la capital, Srinagar. Más tarde, lucharon contra las tropas paquistaníes regulares hasta el alto el fuego mediado por las Naciones Unidas el 1 de enero de 1949. El documento de adhesión requería que los cachemires tuvieran la oportunidad de elegir entre India y Pakistán una vez que se restableciera la paz. Esto aún no ha sucedido, y no hay una perspectiva creíble de que tenga lugar.

Al temer una derrota en semejante plebiscito, dados los sentimientos pro pakistaníes que prevalecen entre la mayoría de los musulmanes del territorio, la India encontró varias formas de bloquear los intentos de la ONU de mantener una. Nueva Delhi le otorgó un estatus especial a la parte de Cachemira que controlaba y celebró elecciones para su legislatura, mientras que Pakistán observaba con inquietud.

En septiembre de 1965, cuando sus protestas verbales resultaron inútiles, Pakistán intentó cambiar el status quo a través de la fuerza militar. Lanzó una guerra que una vez más terminó en un punto muerto y otra tregua patrocinada por la ONU, que obligó a las partes en conflicto a regresar a la línea de alto el fuego de 1949.

Un tercer conflicto armado entre los dos vecinos siguió en diciembre de 1971, lo que resultó en la pérdida de Pakistán de su ala oriental, que se convirtió en un Bangladesh independiente. Poco después, el primer ministro indio, Indira Gandhi, trató de convencer al presidente pakistaní, Zulfikar Ali Bhutto, de que acordara transformar la línea de alto el fuego de 460 millas en Cachemira (renombrada como “Línea de Control”) en una frontera internacional. Bhutto se negó a renunciar a la demanda de su país de un plebiscito en toda la Cachemira anterior a 1947. Así continuó el estancamiento.

Durante el gobierno militar del general Zia al Haq de 1977 a 1988, Pakistán inició una política de desangrar a India con mil cortes al patrocinar acciones terroristas tanto dentro de la Cachemira india como en otras partes del país. Delhi respondió reforzando su presencia militar en Cachemira y reprimiendo brutalmente a los de sus habitantes que demandaban un plebiscito o abogaban por la separación de la India, cometiendo en el proceso violaciones a gran escala de los derechos humanos.

Con el fin de detener la infiltración de militantes de la Cachemira pakistaní, la India construyó una doble barrera de cercas de 12 pies de alto con el espacio entre cientos de minas terrestres. Más tarde, esa barrera también estaría equipada con dispositivos de imagen térmica y sensores de movimiento para ayudar a detectar infiltradores. A fines de la década de 1990, en un lado de la Línea de Control había 400,000 soldados indios y en los otros 300,000 soldados paquistaníes. No es de extrañar, pres. Bill Clinton llamó a esa frontera “el lugar más peligroso del mundo”.

Hoy, con la adición de armas nucleares tácticas a la mezcla, es mucho más que eso.

Incluso antes de la introducción de armas nucleares tácticas en Pakistán, las tensiones entre los dos vecinos eran peligrosamente altas. Luego, de repente, a finales de 2015, apareció un destello de una oportunidad para la normalización de las relaciones. El primer ministro indio, Narendra Modi, tuvo una cordial reunión con su homólogo paquistaní, Nawaz Sharif, en el cumpleaños de este último, el 25 de diciembre, en Lahore.

Pero esa esperanza se desvaneció cuando, a primeras horas del 2 de enero, cuatro terroristas paquistaníes fuertemente armados lograron cruzar la frontera internacional en Punjab, vistiendo uniforme del ejército indio, y atacaron una base de la fuerza aérea en Pathankot. Una batalla de armas de un día de duración siguió. Cuando se restableció el orden el 5 de enero, todos los terroristas estaban muertos, pero también lo estaban siete miembros del personal de seguridad indio y un civil.

El United Jihad Council, una organización paraguas de grupos militantes separatistas en Cachemira, reclamó el crédito por el ataque. Sin embargo, el gobierno indio insistió en que la operación había sido planeada por Masood Azhar, líder de Jaish-e Muhammad, con sede en Pakistán, el Ejército de Muhammad.

Como antes, Cachemira fue el impulso motivador para los militantes anti-India. Afortunadamente, el ataque en Pathankot resultó ser un evento menor, insuficiente para aumentar la posibilidad de guerra, aunque disipó cualquier buena voluntad generada por la reunión de Modi-Sharif.

Sin embargo, hay pocas dudas de que una repetición de la atrocidad cometida por los infiltrados pakistaníes en Mumbai en noviembre de 2008, que causó la muerte de 166 personas y la quema del emblemático hotel Taj Mahal de esa ciudad, podría tener consecuencias que serían realmente graves. La doctrina india que exige represalias masivas en respuesta a un ataque terrorista exitoso a esa escala podría significar la implementación casi instantánea de su estrategia Cold Start. Eso, a su vez, probablemente conduciría al uso de armas nucleares tácticas por parte de Pakistán, abriendo así la posibilidad real de un holocausto nuclear en toda regla con consecuencias globales.

Más allá del prolongado enigma de Cachemira se encuentra el temor primordial de Pakistán a una India mucho más grande y poderosa, y su aversión a la ambición de la India de convertirse en el poder hegemónico en el sur de Asia. Independientemente de las etiquetas de los partidos, los gobiernos de Nueva Delhi han seguido un camino firme hacia la seguridad nacional con el objetivo de reforzar el perfil de defensa del país.

En general, los líderes indios están resueltos a demostrar que su país está entrando en lo que llaman cariñosamente “la era de la aspiración”. Cuando, en julio de 2009, el Primer Ministro Manmohan Singh lanzó oficialmente un submarino de misiles balísticos de propulsión nuclear de fabricación nacional, el INS Arihant. Fue aclamado como un paso dramático en esa dirección. Según los expertos en defensa, ese barco fue el primero de su tipo que no fue construido por una de las cinco potencias nucleares reconocidas: Estados Unidos, Gran Bretaña, China, Francia y Rusia.

Dos sitios nucleares secretos de la India

En el frente nuclear de la India, había más por venir. En diciembre pasado, una investigación realizada por el Centro para la Integridad Pública con sede en Washington reveló que el gobierno de la India estaba invirtiendo $ 100 millones para construir una ciudad nuclear de alto secreto distribuida en 13 millas cuadradas cerca de la aldea de Challakere, 160 millas al norte de la ciudad sureña de Mysore. .

Cuando se complete, posiblemente tan pronto como 2017, será “el complejo de centrifugadoras nucleares, laboratorios de investigación atómica e instalaciones de prueba de armas y aeronaves más grande del subcontinente”. Entre los objetivos del proyecto está expandir la investigación nuclear del gobierno , para producir combustible para los reactores nucleares del país y para ayudar a impulsar su creciente flota de submarinos nucleares. Estará protegido por un anillo de guarniciones, haciendo del sitio una instalación militar virtual.

Otro proyecto secreto, la planta india de materiales raros cerca de Mysore, ya está en operación. Es un nuevo complejo de enriquecimiento nuclear que alimenta los programas de armas nucleares del país, mientras sienta las bases para un ambicioso proyecto para crear un arsenal de bombas de hidrógeno.

El objetivo general de estos proyectos es otorgar a la India una reserva adicional de combustible de uranio enriquecido que podría usarse en tales bombas futuras. Como un sitio militar, el proyecto en Challakere no estará abierto a inspección por parte de la Agencia Internacional de Energía Atómica o por Washington, ya que el acuerdo nuclear de la India en 2008 con EE. UU. Excluye el acceso a instalaciones militares.

Estas empresas están dirigidas por la oficina del primer ministro, que se encarga de supervisar todos los proyectos de energía atómica. La Ley de Energía Atómica de la India y su Ley de Secretos Oficiales ponen en secreto todo lo relacionado con el programa nuclear del país. En el pasado, aquellos que intentaron obtener una imagen más completa del arsenal indio y las instalaciones que lo alimentan han sido amontonados para silenciarlos.

No es de extrañar entonces que un alto funcionario de la Casa Blanca haya sido citado recientemente diciendo: “Incluso para nosotros, los detalles del programa de la India son siempre poco sólidos y los hechos son escasos en el terreno”. Agregó: “Mysore está siendo monitoreada constantemente, y estamos Monitoreando constantemente el progreso en Challakere “.

Sin embargo, según Gary Samore, un ex coordinador de la administración de Obama para el control de armas y las armas de destrucción masiva, “la India tiene la intención de construir armas termonucleares como parte de su disuasión estratégica contra China. No está claro, cuando India se dará cuenta de este objetivo de un arsenal más grande y más poderoso, pero lo harán “.

Una vez fabricado, no hay nada que impida que India despliegue tales armas contra Pakistán. “India ahora está desarrollando bombas muy grandes, bombas de hidrógeno que destruyen ciudades”, dijo Pervez Hoodbhoy, un destacado analista de seguridad nacional y nuclear de Pakistán. “No está interesado en … armas nucleares para su uso en el campo de batalla; está desarrollando armas nucleares para eliminar los centros de población “.

En otras palabras, a medida que la disputa por Cachemira continúa resurgiendo, seinducen ataques terroristas periódicos en la India y se fomenta la competencia entre Nueva Delhi e Islamabad para superarse mutuamente en la variedad y el tamaño de sus arsenales nucleares, el peligro para el sur de Asia en particular y el El mundo en general 

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