Crecen los rumores que el coronavirus escapó de los laboratorios biotecnológicos de Wuhan China

Se difunden los rumores de “fuga de laboratorio” del coronavirus

Escrito por Frank Chen a través de The Asia Times,

Un laboratorio de Wuhan afiliado a la Academia de Ciencias de China ha intentado disipar los rumores de que “hizo y filtró” el virus neumónico altamente infeccioso que provocó el brote global que aún se desata. Mientras que el presidente chino, Xi Jinping, fue informado sobre la amenaza a la salud pública por el Centro Chino para el Control y la Prevención de Enfermedades ( CCDC ) a principios de enero, el gobierno decidió no hacer sonar la alarma porque no quería “estropear el ambiente festivo” durante la Luna. Celebraciones de año nuevo.

El Instituto de Virología de Wuhan, ubicado en la capital provincial de Hubei, que es la zona cero del contagio, ha sido puesto en el centro de atención de los medios de comunicación por la acusación la semana pasada de que filtró “agentes bio-peligrosos”.

Las publicaciones que circulan en WeChat y Weibo afirman que un investigador en el instituto fue el primero en ser infectado por el nuevo coronavirus, ahora llamado Covid-19 por la Organización Mundial de la Salud.

La viróloga y una graduada del instituto, conocida como “paciente cero”, nunca había visitado el mercado húmedo y caótico de la ciudad, también conocido como el “zoológico”, donde se vendía una variedad de animales salvajes. El mercado ha sido identificado por las autoridades como la fuente más probable del patógeno mortal.

En un comunicado publicado el domingo, el laboratorio enfatizó que el investigador había abandonado la ciudad en 2015 y estaba en buen estado de salud, negándose a divulgar más información sobre ella por razones de privacidad.

Está circulando un rumor de que el Instituto de Virología Wuhan de la Academia de Ciencias de China podría haber filtrado el virus. Fotos: Xinhua

Se dice que el instituto es el único laboratorio certificado de Nivel 4 de Seguridad Biológica del país, el nivel más alto en la jerarquía de procedimientos de biocontención y bioseguridad codificado por el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. El laboratorio de Wuhan tiene el equipo y el personal para manejar los virus más infecciosos, incluido el ébola.

Shi Zhengli, investigadora principal del instituto sobre virus relacionados con murciélagos, dijo en su cuenta de redes sociales que “garantizó con su propia vida” que el brote no tenía nada que ver con el laboratorio, sino que era una “némesis para los hábitos bárbaros y el estilo de vida de algunas personas, como comer animales salvajes, incluidos los murciélagos “.

El equipo de Shi dijo a fines de enero, cuando la enfermedad respiratoria aguda comenzó a atacar a más personas en Wuhan y el resto de Hubei, que los murciélagos podrían haber sido el huésped inicial del coronavirus y el virus del SARS. Shi también encabeza un panel de expertos que asesora al gobierno provincial de Hubei en la batalla contra la epidemia.

Los pacientes se alinean en un departamento ambulatorio en un hospital en Wuhan. Foto: WeChat

Richard Ebright, profesor de biología en la Universidad de Rutgers en Nueva Jersey, dijo a la BBC que la secuenciación genómica del coronavirus no mostraba pruebas de que se hubiera modificado artificialmente, sin embargo , no podía descartar la posibilidad de que la pandemia en desarrollo pudiera ser el resultado de una “Incidente de laboratorio”.

Ebright dijo que el coronavirus era primo de uno encontrado en murciélagos capturados por el instituto en cuevas en la provincia suroccidental de Yunnan en 2003, y que las muestras se habían guardado en el laboratorio de Wuhan desde 2013.

Una mujer usa una máscara facial como medida preventiva contra el coronavirus COVID-19, mientras observa una carrera durante la Copa de Oro de Hong Kong en el hipódromo de Sha Tin el 16 de febrero de 2020. Foto: AFP

Además, un artículo que apareció en la prestigiosa revista médica The Lancet a fines del mes pasado ha dado credibilidad a la especulación sobre los orígenes del virus. El documento citó a siete médicos en el Hospital Jinyintan de Wuhan diciendo que el primer paciente ingresado el 1 de diciembre “nunca había estado en el mercado húmedo”, ni había habido ningún vínculo epidemiológico entre el primer paciente y los casos de infección posteriores, según los datos de los primeros 41 pacientes tratados allí.

Además, una nota del Ministerio de Ciencia y Tecnología de China se considera una admisión tácita de que puede haber ocurrido algún tipo de incidente en el laboratorio de Wuhan.

El sábado, el ministerio emitió una directiva que ordena el manejo más estricto de virus y bioagentes por parte de todos los laboratorios e institutos de investigación. El documento aludía a la falta de supervisión y gestión desenfrenada en algunas instalaciones, y enfatizó que la protección y la descontaminación deben reforzarse ahora que más laboratorios en todo el país están intensificando sus esfuerzos para desarrollar medicamentos para tratarlo y una vacuna para prevenirlo.

Mientras tanto, el diario Ming Pao de Hong Kong informó el lunes que el CCDC había dado la voz de alarma en un informe sobre el brote emergente similar al SARS presentado a los principales líderes a principios de enero. Sin embargo, frenar la propagación no estaba en la parte superior de la agenda cuando Xi y otros miembros del escalón superior del partido se sentaron para una reunión del Politburó el 7 de enero. Citando su fuente, la hoja informativa decía que los principales líderes se oponían a cualquier medida de contingencia “que puede estropear el ambiente festivo y hacer que el público entre en pánico “.

En un movimiento visto como un intento de resaltar la participación temprana de Xi en la lucha contra el brote, los medios estatales revelaron el domingo que el presidente “dio instrucciones específicas” para contener la propagación en la reunión del 7 de enero, en medio de la exasperación de la gente con los cuadros estatales y locales. ‘respuesta tardía a la crisis de salud pública que ha provocado más de 70,000 enfermedades en todo el país hasta el lunes por la tarde.

Gao Fu, jefe de CCDC de China. Foto: Xinhua

Y a pesar de que el CCDC alertó a Xi desde el principio, su jefe, Gao Fu, todavía está bajo fuego por sus garantías públicas el mes pasado de que no era probable que las personas se infectaran como resultado del contacto humano normal . Se están haciendo llamadas para que Gao, un veterinario capacitado, renuncie.

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