La “inundación catastrófica” amenaza el corazón de la industria petrolera de Texas

La “inundación catastrófica” amenaza el corazón de la industria petrolera de Texas

Enviado por Nick Cunningham de OilPrice.com

Las inundaciones de una tormenta tropical azotaron el área de Houston el jueves, y algunos calificaron la situación de peor que el huracán Harvey.

Fuertes lluvias inundaron la costa de Texas, inundando Houston y Beaumont, donde se encuentran las instalaciones masivas de refinación de petróleo, petroquímica y exportación. La tormenta se redujo a una depresión tropical, pero esas clasificaciones solo miden la velocidad del viento. La verdadera amenaza de Imelda era “grandes inundaciones catastróficas”, según el Servicio Meteorológico Nacional.

Pero el Departamento de Transporte de Texas dijo el jueves que 41 pulgadas de lluvia ya habían golpeado el área entre Beaumont y la ciudad de Winnie (entre Beaumont y Houston).

La repentina y rápida inundación de la zona sorprendió a muchos, con miles de personas atrapadas en sus hogares y automóviles. El gobernador de Texas, Greg Abbott, dijo que las inundaciones “han causado daños a la propiedad generalizados y graves y amenaza la pérdida de vidas”. Declaró un estado de desastre en 13 condados. La naturaleza lenta de la tormenta significó que la lluvia intensa continuara golpeando la región.

La intensa inundación hace eco de la catástrofe de 2017 del huracán Harvey, que sumergió a Houston con 50 pulgadas de lluvia. De hecho, algunas personas dijeron que las condiciones actuales de inundación son aún peores. “En lo que estoy sentado ahora hace que Harvey parezca una pequeña tormenta”, dijo el sheriff del condado de Chambers Brian Hawthorne a ABC13 , un afiliado local de ABC. “Es terrible aquí afuera. Tengo miedo por esta comunidad en este momento “.

El huracán Harvey dejó una destrucción generalizada a su paso, incluida una serie de refinerías de petróleo y complejos petroquímicos que salpican las costas de Texas y Louisiana. Fue el huracán más poderoso que azotó a Texas en décadas y arrojó un año de lluvia en el área de Houston en solo unos días. Casi 4 millones de barriles por día de capacidad de refinación se dejaron fuera de línea , y varias instalaciones tardaron semanas en recuperarse. Los precios del WTI cayeron cuando el petróleo crudo quedó atrapado, sin procesar y sin ningún lugar a donde ir.

Interrupciones de la depresión tropical Imelda no rivalizará con las del huracán Harvey, pero la industria pesada se ha visto afectada.

ExxonMobil dijo el jueves que estaba cerrando su refinería de 370,000 bpd en Beaumont, Texas, debido a las inundaciones. “Refinería y química compleja Beaumont de Exxon Mobil está llevando a cabo una evaluación preliminar para determinar el impacto de la tormenta”, un portavoz de Exxon dijo . “La planta química de Beaumont ha completado un cierre seguro y sistemático de sus unidades”.

Otras refinerías continuaron operando normalmente. Valero dijo que su refinería de Port Arthur no vio interrupciones.

Es probable que la interrupción sea solo temporal, y los mercados energéticos probablemente no se perderán el ritmo, con un enfoque concentrado en Oriente Medio. Pero la limpieza en la costa de Texas para la gente común será más agotadora, especialmente porque algunas personas recientemente se recuperaron del daño del huracán Harvey.

Más importante aún, es un recordatorio de la vulnerabilidad del complejo energético de los EE. UU., Gran parte del cual se concentra a lo largo de las costas de Texas y Louisiana. El cambio climático está provocando tormentas más intensas en la región, poniendo en riesgo más petróleo y activos de refinación.

La industria solo está duplicando las inversiones en el área. Miles de millones de dólares se destinan a refinerías, galletas de etano y fabricación de plásticos, tanques de almacenamiento e instalaciones de exportación. Por ejemplo, ExxonMobil tiene una campaña de 10 años y 20 mil millones de dólares ” Growing the Gulf “, que consta de 11 instalaciones. A principios de este año, Exxon y Qatar dieron luz verde a una instalación de exportación de GNL de $ 10 mil millones en Sabine Pass, Texas. Las principales terminales de exportación de petróleo crudo también están en proceso, buscando duplicar la capacidad de exportación de petróleo de Estados Unidos en solo unos pocos años.

Están aumentando las probabilidades de que en un año dado, se vean amenazados por el clima severo. Es bastante sorprendente que una depresión tropical común haya provocado inundaciones catastróficas en Houston esta semana y forzó el cierre temporal de la enorme refinería Beaumont de Exxon. Es el tipo de historia que se está moviendo cada vez más de la categoría de “evento anormal” al ámbito de una ocurrencia 

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La población de aves de América del Norte se está derrumbando: casi 3 mil millones de aves han desaparecido desde 1970

La población de aves de América del Norte se está derrumbando: casi 3 mil millones de aves han desaparecido desde 1970

A nuestro alrededor, nuestro mundo está literalmente en un estado de colapso, pero a la mayoría de las personas no parece importarles. Paso gran parte de mi tiempo escribiendo sobre el inevitable colapso de nuestros sistemas económicos y financieros, pero son solo una parte de la historia. En estos días, millones y millones de nosotros pasamos innumerables horas en este “mundo virtual” que hemos creado, y eso nos impide comprender lo que realmente está sucediendo en “el mundo real”. Donde vivo, literalmente puedo mantener las puertas abiertas durante horas sin preocuparme por la entrada de insectos, porque las poblaciones de insectos están desapareciendo a un ritmo alarmante. Lo llaman “el apocalipsis de los insectos”, y algunos científicos advierten que todos podrían desaparecer en 100 años.. Y esta disminución dramática en la población de insectos es una de las principales razones por las cuales la población de aves de América del Norte está colapsando. En los viejos tiempos, recuerdo el canto de los pájaros que a menudo me saludaban por la mañana, pero en estos días nunca me despiertan los pájaros. Eso podría tener sentido si viviera en el medio de una ciudad importante, pero no lo hago. Vivo en un lugar muy rural, y veo pájaros aquí, pero no tantos como cabría esperar.

Lamentablemente, la evidencia científica confirma lo que muchos de nosotros habíamos temido. Según un estudio científico que acaba de publicarse , la población de aves de América del Norte ha disminuido en “casi 3 mil millones de aves desde 1970” …

Si ha notado menos pájaros en su patio trasero de lo que solía hacerlo, no se equivoca.

América del Norte ha perdido casi 3 mil millones de aves desde 1970, dijo un estudio el jueves, que también encontró una disminución significativa de la población entre cientos de especies de aves, incluidas aquellas que alguna vez se consideraron abundantes.

Pensándolo bien, no sé si el término “colapso” es lo suficientemente fuerte como para describir lo que estamos enfrentando.

En 1970, había alrededor de 10 mil millones de aves en América del Norte.

Ahora, hay alrededor de 7 mil millones.

¿Cuándo finalmente vamos a admitir que tenemos una gran crisis en nuestras manos?

Esperemos que sea antes de que la cuenta llegue a cero.

En general, estamos hablando de una disminución total de aproximadamente el 30 por ciento …

“Vimos esta tremenda pérdida neta en toda la comunidad de aves”, dice Ken Rosenberg , científico de conservación aplicado en el Laboratorio de Ornitología de Cornell en Ithaca, Nueva York. “Según nuestras estimaciones, es una pérdida del 30% en el número total de aves reproductoras. “

¿Podría la humanidad sobrevivir sin pájaros?

Probablemente, pero esta es otra señal de que la cadena alimentaria planetaria está en proceso de descomponerse por completo. A pesar de toda nuestra tecnología avanzada, no vamos a sobrevivir sin un entorno que respalde la vida, y en este momento ese entorno se está destruyendo a un ritmo asombroso.

Según el autor principal del estudio , la evidencia que recopilaron “mostró pérdidas generalizadas entre las aves comunes en todos los hábitats, incluidas las aves de traspatio” …

“Múltiples líneas de evidencia independientes muestran una reducción masiva en la abundancia de aves”, dijo el autor principal del estudio Ken Rosenberg, científico principal del Laboratorio de Ornitología y Conservación de Aves de Estados Unidos de Cornell, en un comunicado. “Esperábamos ver una disminución continua de las especies amenazadas. Pero por primera vez, los resultados también mostraron pérdidas generalizadas entre las aves comunes en todos los hábitats, incluidas las aves de traspatio “.

Me gusta tener pájaros en mi patio trasero. De hecho, desearía tener mucho más.

Dos de los principales factores a los que se atribuye esta disminución impresionante son los “pesticidas tóxicos” y la “disminución de insectos”. Ya hemos hablado sobre el “apocalipsis de los insectos” que se está desatando a nuestro alrededor, pero debo decir algunas palabras sobre los pesticidas. Sí, pueden ayudar a proteger nuestros cultivos y nuestros jardines, pero en el proceso literalmente estamos envenenando todo.

Y eso nos incluye a nosotros mismos. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, “hay rastros de 29 pesticidas diferentes en el cuerpo de un estadounidense promedio” , y muchos creen que esta es una de las razones por las cuales las tasas de cáncer se han disparado en las últimas décadas.

En la actualidad, parece que casi todos conocen al menos a una persona con cáncer. Si usted es una de esas personas raras que no conoce a una sola persona con cáncer, deje un comentario a continuación, porque me encantaría escuchar su historia. Se ha estimado que una de cada tres mujeres y uno de cada dos hombres contraerán cáncer en sus vidas, pero teniendo en cuenta la tasa de contaminación actual de nuestro entorno, esas estimaciones pueden ser demasiado conservadoras.

Sin lugar a dudas, varias de las grandes compañías de pesticidas son algunas de las corporaciones más malvadas en todo el planeta y, sin embargo, a la mayoría de los estadounidenses realmente no parece importarles la muerte y la destrucción que han desatado a nuestro alrededor.

Al igual que con muchas otras cosas, este es otro ejemplo más que muestra que no tenemos futuro en el camino en el que nos encontramos actualmente, y el tiempo corre .

¿No quieres un mundo en el que los pájaros te canten por la mañana? Pete Marra, uno de los científicos involucrados en el estudio, dijo a la prensa que una serie de especies de aves “que eran muy comunes cuando era niño” se encuentran entre las más afectadas …

“Todos podemos hablar a través de las historias acerca de que hay cada vez menos pájaros, pero no es hasta que realmente pones los números que realmente puedes comprender la magnitud de estos resultados”, dijo Marra. “Ahora estamos viendo especies comunes que han disminuido, cosas como mirlos de alas rojas y grajos y alondras, especies con las que crecí, que eran muy comunes cuando era niño. Esa es la parte más sorprendente y más inquietante “.

En todas partes a nuestro alrededor, podemos ver decadencia, declive o colapso. Esta sorprendente caída en la población de aves es solo un ejemplo más.

Pero al igual que con tantos otros problemas, a la mayoría de las personas realmente no les importa, y la mayoría de las personas ciertamente no quieren cambiar.

Así que al final cosecharemos lo que hemos sembrado, y no será agradable.

Sobre el autor: Michael Snyder es un escritor sindicado a nivel nacional, personalidad de los medios y activista político. Es autor de cuatro libros que incluyen Get Prepared Now , The Beginning Of The End y Living A Life That Really Matters . Sus artículos se publicaron originalmente en The Economic Collapse Blog , End Of The American Dream y The Most Important News . A partir de ahí, sus artículos se vuelven a publicar en docenas de otros sitios web destacados. Si desea volver a publicar sus artículos, no dude en hacerlo. Cuantas más personas vean esta información, mejor, y necesitamos despertar a más personas mientras todavía hay tiempo

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