Las máscaras faciales y otros equipos destinados a proteger contra el coronavirus están contaminando nuestros océanos.

Las máscaras faciales y otros equipos destinados a proteger contra el coronavirus están contaminando nuestros océanos.

23/07/2020 / Por Franz Walker

La lucha contra la actual pandemia de coronavirus de Wuhan parece haber tenido una consecuencia ambiental involuntaria pero preocupante. El equipo de protección personal (EPP) que se desecha de manera inadecuada ahora está llegando a los océanos del mundo .

La organización sin fines de lucro Operation Mer Propre, que en francés significa “Operation Clean Sea”, advierte que ahora podría haber “más máscaras que medusas” en algunos de los destinos de buceo más populares del mundo. Más importante aún, la organización sin fines de lucro afirma que esto podría ser el comienzo de un problema de desperdicio de coronavirus.

La contaminación por EPP en los océanos se acumula lentamente

La Operación Mer Propre, que lleva a cabo operaciones de limpieza submarina en varias playas y lugares de buceo a lo largo de la Riviera francesa, dice que el EPP desechado no se ha convertido en un problema de proporciones masivas, todavía. Hasta el momento, solo representa el cinco por ciento de todos los desechos que el grupo recolecta durante su limpieza.

Sin embargo, el grupo advierte que es probable que la cantidad aumente cuanto más dependa el mundo de las máscaras para uso individual, guantes e incluso botellas de desinfectante para manos.

“Si alguien nos hubiera alertado sobre el problema de las botellas y bolsas de plástico desde el principio, ¿habríamos continuado?” Julie Hellec, portavoz de la Operación Mer Propre, le dijo a CNN .

Según Hellec, este año fue la primera vez en los 15 años que había estado trabajando con el grupo que encontró EPP descartado durante una de sus inmersiones de limpieza.

Por su parte, la organización sin fines de lucro ahora quiere crear conciencia sobre cómo evitar tirar los EPP sin cuidado es crucial para mantener limpios los océanos.

“Un simple gesto como no tirar un guante al suelo es salvar el planeta”, dijo Hellec.

Además, también alentó a las personas a usar EPP reutilizables en lugar de los desechables, incluso llegando a pedir una prohibición de este último.

“Con respecto a los desechos de COVID, por supuesto, debemos favorecer las máscaras y guantes reutilizables y prohibir los desechables”, agregó.

Las alarmas sobre la contaminación del océano por los EPP se han generado antes

Esta no es la primera vez que la Operación Mer Propre ha generado alarmas sobre los peligros de la contaminación del océano por el uso indebido de EPP. El mes pasado, la organización sin fines de lucro Joffrey Peltier también hizo una advertencia similar después de que se descubriera un aumento de EPP desechados incorrectamente, como máscaras faciales, durante las inmersiones de limpieza en la Costa Azul.

Además, otros grupos también han hecho advertencias similares. A principios de este año, la organización sin fines de lucro OceansAsia encontró máscaras desechables desechadas a lo largo de las playas de la isla Soko en Hong Kong.

“En una playa de unos 100 metros de largo, encontramos unos 70”, dijo Gary Stokes de OceansAsia. “Y eso es en una isla deshabitada en medio de la nada”.

Después de esto, Stokes revisó otras playas en el área donde encontró un número similar de máscaras descartadas.

“Los estamos encontrando en todas partes”, dijo. “Desde que la sociedad comenzó a usar máscaras, la causa y los efectos se ven en las playas”.

La contaminación del EPP empeoró por la problemática recolección de residuos básicos

Con la pandemia mundial que continúa extendiéndose y la demanda de EPP sigue creciendo, la contaminación por EPP es un problema que la gente tendrá que enfrentar. Sin embargo, según algunos expertos, este problema se agrava por la falta de recolección adecuada de desechos en varios lugares del mundo.

“En muchos lugares del mundo, la recolección básica de desechos no existe para administrar ese volumen de desechos, por lo que desafortunadamente es probable que veamos que los desechos se encuentran río abajo en las playas y en el océano”, dijo Nick Mallow, director senior de la organización sin fines de lucro Ocean Conservancy.

“Incluso aquí en los Estados Unidos, en la UE, en otros lugares del mundo que tienen sistemas de desechos robustos y sofisticados, todavía vemos PPE ensuciando las carreteras, lavando las vías fluviales”, agregó.

A pesar de los desafíos que la pandemia en curso coloca sobre un problema de basura que ya está creciendo, los expertos son optimistas de que este momento ayudará a generar más conciencia sobre la importancia de una buena gestión de los desechos.

Según  Erin Simon, del Fondo Mundial para la Naturaleza , la pandemia enfatizará la importancia de continuar trabajando para abordar el problema de la basura. Simon dice que este momento pone en perspectiva la importancia de las acciones individuales para reducir la producción mundial de basura.

“Ninguno de nosotros posee la solución. Todos tenemos que trabajar juntos y cada uno de nosotros tiene un papel único que desempeñar ”, dijo.

Obtenga más información sobre cómo el coronavirus está cambiando nuestro planeta en Pandemic.news .

Las fuentes incluyen:

WesternJournal.com

Edition.CNN.com

collapsenews.com

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